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La historia Roco Ki, la muestra que no todo ha sido éxito en Punta Cana

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Roco Ki

Punta Cana goza de ser el destino turístico número 1 del Caribe y uno de los primeros de América Latina. Sus más de 50 kilómetros de playas, sus confortables hoteles y el calor de la gente, hace que a este destino llegue más de 4 millones de turistas cada año.

Sin duda que Punta Cana es la carta de presentación de República Dominicana. Su éxito comenzó hace más de dos décadas, cuando Frank Rainieri, ejecutivo del Grupo Puntacana, tuvo la visión de hacer de ese zona un destino turístico.

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Es un desarrollo que no se detiene. El turismo motiva grandes proyectos de bienes raíces. Todo lo que se siembra allí florece, con algunas excepciones: Roco Ki.

Roco Ki fue un ambicioso proyecto que nació en 2005 el cual se levantó en 10 millones de metros cuadrados. Había un plan para convertirlo en lo que es hoy Cap Cana.  Abarcaría un hotel de lujo, una marina, un museo taino. Su inversión sería de unos  US$5,000 millones en ese entonces, una cifra iniguable. Además, proyectaba generar más de mil empleos directos.

Hoy día, Roco Ki es lo más parecido a un cementerio. Y precisamente, se dice que fue levantado sobre un camposanto taino. De ahí su nombre, que significa «honrar la tierra y la naturaleza».

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Amenidades de Roco Ki

Era un ambicioso proyecto que abarcaba el complejo Westin Roco Ki Beach & Golf Resort, el hotel de Starwood Hotels & Resorts Worldwide, que tendría 327 habitaciones y más de 130 apartamentos, un centro de conferencias para más de 500 personas, siete restaurantes, varios bares, un mercado gourmet, y una zona de spa de servicios completos con más de 16,722 metros cuadrados.

Además, un campo de golf de 18 hoyos, un jardín botánico con manglares para reflejar la flora y el entorno ecológico de la zona, y un museo, que se iba a construir en coordinación con el Museo del Hombre, para exponer los utensilios y reliquias taínas encontradas en el lugar.

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Sin embargo,  20 años después el proyecto sigue en ruinas. Roco Ki es lo más parecido a un cementerio. Y precisamente, se dice que fue levantado sobre un camposanto taino. De ahí su nombre, que significa «honrar la tierra y la naturaleza».

¿Dónde está ubicado Roco Ki?

Desde el acantilado de la playa Macao, donde se puede vislumbrar una hermosa vista de este balneario, hay un camino que atraviesa la maleza. A pocos metros de esa ribera, se encuentra una casilla de seguridad en estado de abandono, que servía de perímetro entre el área pública y privada.

Como a 1.5 kilómetro de esta división, en medio de bosques, hay un campo de golf bien cuidado por varios obreros, como si se preparara para un partido. Al fondo de este, se observa la cima de unos edificios en ruina, cuyo recorrido hacia el mismo es imposible, porque hay un guardia de seguridad que impide el paso a los curiosos.

Las proyecciones

Las proyecciones indicaban que Roco Ki sería el proyecto que iba a impregnar un mayor posicionamiento al destino Punta Cana. Con esta obra se crearon grandes expectativas a nivel mundial, contratando incluso a firmas internacionales para promoción y ventas.

Pues, solo en el día de apertura se vendieron US$100,277,500, según informó en noviembre del 2006 Nick Tawil Fernández, gerente de Estates At Macao Beach Resort, empresa desarrolladora de Roco Ki.

Compradores internacionales adquirieron inmuebles en Luxury Beach Front Residences, residencias con vista al mar, EcoDream Villas, Westin Jungles Luxe Bungalows y Westin Cliffside y Hotels Codominiums.

En fases posteriores iba a comprender un puerto deportivo, otros hoteles, tres campos de golf, centro deportivo para actividades de buceo y snorkel, vela, kaуас у раrasail y tiendas que reflejan la cultura dominicana.

¿Entonces, por qué fracasó Roco Ki?

Las razones del colapso del ambicioso proyecto, a opinión de conocedores de este proyecto que abortó en el intento de arrancar. Las causas de su fracaso albergan, inclusive, relatos mágicos-religiosos, como aquello de que en la noche espíritus indígenas, dueños de esas tierras en el pasado, molestaban a los huéspedes con tambores.

Obviamente, la explicación más atinada al respecto fue la crisis inmobiliaria de los Estados Unidos que estalló en 2008, tras varios años de inflación. Fue una de las peores en su historia, por encima la Gran Depresión de 1929, según informes de prensa en ese tiempo.

En el 2005, cuando empezó el desarrollo de Roco Ki, también se elevó la burbuja inmobiliaria de Estados Unidos. Esta consistía en que banqueros y prestamista otorgaron créditos a baja tasas de interés a miles de estadouniden- ses, incluso a los que no califican para comprar una vivienda. Hubo una ‘fiebre’ en las compras de inmuebles, hasta que los intereses se elevaron y nadie podía pagar.

Ruinas de Roco Ki
Ruinas de Roco Ki

En 2008, explotó la burbuja y esas familias no podían seguir con el pago, y en consecuencia, las devolvieron a los bancos, debido a que era más barato hacer eso que seguir pagando un préstamo superior al valor de la casa. Los bancos, a su vez, no estaban dispuestos a hacer más préstamos, lo que resultó en una crisis de crédito donde no había dinero en efectivo.

Ese estornudo en la economía de los Estados Unidos causó gripe en todo el mundo, y Roco Ki no fue la excepción. La mayoría de los compradores eran de esa nación.

A raíz de esa debacle, los desarrolladores del proyecto no pudieron sostenerlo y vieron las demandas de los propietarios. En octubre del 2016, unos 16 propietarios demandaron a los desarrolladores de Roco Ki para que les devolviera US$60 millones, «producto de una alegada estafa por concepto de la compra de varios inmuebles».

Precisaron en la querella que el complejo fue objeto de varios embargos por los principales bancos comerciales, en vista de que sus directivos vendieron todos los inmuebles que poseían en el citado establecimiento y dejaron de pagar los préstamos que tenían pendiente de saldo.

Además, el 11 de enero del 2018, la Suprema Corte de Justicia condenó a Estates At Macao Beach Resort, Inc al pago de US$2,306,648.76 a dos de los adquirientes del proyecto.

¿Nacerá de nuevo?

Sin embargo, esta megaobra podría resurgir. En octubre del 2018, el portal Arecoa publicó que un empresario español adquirió los terrenos y que buscaba derribar los edificios para levantar seis resorts, que operarán bajo el nombre de Mangrove (manglares, en inglés).

En 2024, a ocho años de ese anuncio y a casi 20 de haberse comenzado, el proyecto sigue en ruinas, a excepción del campo de golf que se mantiene bien cuidado.

Publicado originalmente en agosto del 2019 en el periódico El Tiempo

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Por Turisdom
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